Waarom het zo belangrijk is internationale medewerkers te integreren

10 april 2019 - 4 minuten lezen

Het managen van medewerkers is soms lastig. Het managen van medewerkers met verschillende culturen nog lastiger. 

Al je medewerkers kunnen dan wel dezelfde taal spreken, maar onderling kunnen er grote culturele verschillen bestaan - zelfs als het culturen zijn uit ogenschijnlijk vergelijkbare landen als bijvoorbeeld de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk. Tussen deze culturen bestaan er verschillende visies op specifieke problemen. 

Voor medewerkers geeft het leren kennen van een nieuwe cultuur veel voldoening, maar het kan ook een lastige kluif zijn. Zeker als het gepaard gaat met het settelen in een nieuw bedrijf en het integreren in de bedrijfscultuur. Het ontwikkelen van een band met collega's kan iets langer duren omdat expats eerst moeten wennen aan een nieuwe werkomgeving met bijpassende normen, waarden en gedrag. Pas daarna kunnen er banden en vriendschappen ontstaan.

Ondanks dat volledige integratie uiteindelijk de verantwoordelijkheid is van de werknemer zelf, kunnen werkgevers hierbij een helpende hand bieden. Sterker nog, werkgevers zouden altijd het sociale integratieproces van hun personeel moeten ondersteunen door middel van tools en sociale activiteiten. Een ongelukkige en ontevreden medewerker presteert niet op zijn best en dat blijft niet zonder gevolgen voor de productiviteit en prestaties van het bedrijf. Voor werkgevers is het dus raadzaam te investeren in een zo goed mogelijke integratie van hun personeel. 

Marit Stoop, de HR Officer bij Speakap, deelt haar kijk op deze zaak en vertelt over haar persoonlijke ervaring met het ondersteunen van expats bij het integratieproces. In het geval van Speakap komt die steun onder meer in de vorm van Nederlandse taallessen. Een deel van de internationale werknemers volgt deze lessen, maar het hele bedrijf geniet en profiteert ervan mee!

Screen Shot 2019-04-04 at 11.32.56 am

Nederlands leren met collega's, hoe gaaf is dat?!

Je hele hebben en houden inpakken, afscheid nemen van je geliefden en huis en haard achter je laten... Dat zijn nog maar een paar dingen van de waslijst aan dingen die onze medewerkers moesten doen voor ze naar Nederland afreisden om aan hun avontuur bij Speakap te beginnen. Dit heeft een grote impact en kan voor veel onrust zorgen. Hoe ondersteunen we onze niet-Nederlandse medewerkers en zorgen we ervoor dat ze zich meer thuis voelen in de Nederlandse cultuur?

Onze eigen medewerkers kwamen met het idee om met Nederlandse lessen te beginnen. Bij Speakap wordt gecommuniceerd in het Engels waardoor je misschien denkt dat er weinig motivatie is om Nederlands te leren... Maar niet is minder waar! We zijn er trots op dat 11 van onze medewerkers bij de eerste Nederlandse les aanwezig waren (deze vond plaats in ons kantoor).

 Ondanks dat je met Engels goed uit de voeten kunt in Amsterdam, is het nodig dat medewerkers ook Nederlands leren. Denk maar eens aan alle correspondentie met de overheid rondom de immigratie. Dat is allemaal in het Nederland. Denk verder aan zaken als dagopvang voor kinderen of contact met ouders van de klasgenoten van je kind. Ook allemaal in het Nederlands. 

Ik sta ervan versteld en ben er trots op dat ze zoveel energie steken in het leren van veelgebruikte Nederlandse zinnen. Sinds Speakap een intern communicatieplatform ontwikkelt, hebben we natuurlijk ook een groep binnen ons platform waarop collega's hun Nederlands oefenen. In deze groep "Spreekt u Nederlands?" genaamd, motiveren collega's elkaar om in het Nederlands te communiceren. Zelfs de leraar is onderdeel van de groep. Een van de meest bedsproken onderwerpen is het Nederlandse voetbal en de cultuur rondom het voetbal (bijvoorbeeld de liederen die tijdens een wedstrijd gezongen worden). Vanzelfsprekend wordt er ook geoefend met hoe een rondje drankjes te bestellen. 

Het leren van Nederlands met een groep collega's biedt de mogelijkheid elkaar beter te leren kennen op een persoonlijke manier. Dat vinden we bij Speakap erg belangrijk. Wat ook helpt bij het smeden van banden is anderen vertellen over je interesses en familie en het maakt tevens dat je je meer thuis zult voelen. Het leren van de (lastige!) Nederlandse taal fungeert als het ware als een tool voor onze expats om meer bekend te worden met de cultuur. Zo hopen we dat zich meer thuis gaan voelen in ons mooie landje. Minstens zo belangrijk is het dat het leren van een nieuwe taal een manier is om een leuke activiteit te introduceren aan onze medewerkers die hun welzijn vergroot. 

Dus, aan alle bedrijven met expats: ik raad jullie van harte aan om de mogelijkheden te onderzoeken om om Nederlandse lessen aan te bieden. Dat maakt je bedrijf aantrekkelijk voor potentiĆ«le werknemers en brengt veel plezier naar de werkvloer! 

 

Interne Communicatiekloof Onderzoek
Marit Stoop

Geschreven door Marit Stoop